AFC Eskilstuna, nästa allsvenska lag?

En regnig oktoberkväll går till historien i svensk fotboll. Uppsala får allsvensk fotboll och i Eskilstuna kan folket allt mer se fram emot besök av Malmö FF och de andra storlagen nästa år.
Spelar i AFC jublar också. Dagens AFC Eskilstuna är på väg att göra en storartad presentation. Notera att spelarna redan bär på reklam för ett Eskilstunaföretag. Foto: Jessica Gow, TT

 

Fotbollskartan ritas om och förutsättningarna för det ekonomiska spelet ändras radikalt.

Uppsala är en regionalstad och här finns publikunderlag. Ett välkommet tillskott i allsvenskan, alltså.

Tre år från division II

Det är bara tre år sedan som klubben tog steget upp i Superettan och resan har varit äventyrlig med en vacklande ekonomi. 

Men nu är Sirius där efter 42 år. Och det skedde borta mot Halmstad som länge var den värsta konkurrenten om två av uppflyttningsplatserna.

Samtidigt vann AFC United och förminskade Halmstads möjligheter betydligt. HBK är fyra poäng bakom AFC när två matcher återstår.

Efter måndagskvällen omgång presenterades ett definitivt beslut om att AFC flyttar till Eskilstuna. Sammanslagningen med Eskilstuna City blev ett faktum när medlemmar röstade för förslaget.       

Uppgörelsen visades upp i sin helhet - föreningarna fortlever, men AFC United byter namn till AFC Eskilstuna och Eskilstuna City i division II kommer med all sannolikhet att kallas AFC Eskilstuna City.

Starkt spel på bortaplan...

Något liknande har inte skett tidigare i elitfotbollen.

Plötsligt kan Eskilstuna få ett elitlag även i herrarnas högsta division. Det tog i så fall några få månader och utan att en enda poäng erövrades hemma på Tunavallen...

Starkt spel på bortaplan, skulle man kunna säga.

Men AFC United ska alltså lämna Skytteholmens IP i Solna och fortsätta i Eskilstuna och därtill på en arena som är betydligt mer elitvärdig.

Och fotbollsvännerna i Eskilstuna förstår knappt hur det har gått till...

Om nu AFC håller hela vägen fram innebär det herrallsvensk fotboll i Eskilstuna för första gången sedan 1964, då IFK Eskilstuna ramlade ur högsta serien.

Längtade bort

Det var somras som planerna blev kända – AFC såg en ljusare framtid på annat håll. Flera orter kontaktades eller visade själva intresset. 

Ett potentiellt lag längtade bort och sökte någon som ville ta emot dem. Ett Athletic FC United som uppstod hösten 2007 av Alex Ryssholm, en man som än i dag är ordförande.

Tre år senare startades ett A-lag när AFC ersatte division 4-laget Atletico Husbys. 2012 övertogs Väsby Uniteds plats i division 1.

Då hade klubben kommit halvvägs. 2014 var det dags för förändring igen. A-laget lämnade Vilundavallen i Upplands Väsby och började spela på Skytteholms IP i Solna. Samma år gick laget upp i Superettan och nu, 2016, är klubben en seger från allsvenskan.

I Eskilstuna stiger förvänta sakta med säkert. Sponsorer har redan visat intresse. Två företag finns med på AFC:s matchtröjor.

Andreas ”Granen”, Granqvist och förre tennisstjärnan Robin Söderling har blivit inbjudna att investerat i företaget Norr Company som säljer funktionsdrycken Norr. Andra tidigare investerare är bland andra Martin Dahlin och medieprofilen Calle Schulman.

Nu är det på riktigt. På fredagsförmiddagen togs de första spadtagen till en ishall med fullstor bandyplan. Platsen är Gubbängens IP i södra Storstockholm. Den är mer än efterlängtad, inte minst av Hammarby Bandy. Hallen kommer att kosta 150 miljoner kronor.

Det ryker runt det röda gruset som omger de vita linjerna på Båstads teannisstadion igen. Det är varmt på läktarna och förhoppningen är att det också blir det även på center-courten.

Jerry Andersson, 56, Mr Troja, fick för ett år sen beskedet via Facebook att han inte var önskvärd i Ljungbyföreningen längre. I dag presenterades han som ny i Växjö Lakers organisation.

Sponsringen i svensk idrott uppgår till 5,4 miljarder kronor och handlar allt mindre om exponering via skyltar. Numera vill företagen betona ett aktivt samhällsengagemang, rapporterar Thomas Björn efter samtal med sponsorexperter. 

Östersund var inte långt ifrån att bli en vinnare i dubbelmötet med Arsenal. London-klubben drog dock det längsta strået till slut, men det fanns stora vinnare. Östersunds vinst på bortaplan bidrog till att tre kuponger på Europatipset lyckades pricka in 13 rätt och 1 miljon kronor i vinst.

Lördagens högt ställda förväntningar inför Sveriges kvartsfinal i VM mot England-VM infriades med en publiksiffra på 2,8 miljoner TV-tittare. Det innebar  rekord för TV-tittande. Det mytomspunna VM 1994 då 2,4 miljoner personer såg Sverige vinna kvartsfinalen mot Rumänien raderades.

Det råder Christiano Ronaldo-feber i Turin. Enligt tyska Sky Sport sålde Juventus 520 000 tröjor med nummer 7 ryggen för 1 000 kronor styck – på ett dygn sedan affären blivit officiell.